Meshech Chokhmah – Toledos – Esav and Humanity’s So-Far-Missed Opportunity

After a long introduction, we looked at Meshekh Chokhmah on the navi’s explanation to Rivqah about why her pregnancy was so odd. She wasn’t merely surprised by having twins — one attracted to idolatry, and the other capable of founding the Jewish People. But why was she prenant with both? Why not like in the previous generation, where Hagar birthed the son who wasn’t on that level, and Sarah birthed the one who was? Where Yaaqov and Eisav expected to walk two different ways or not?

And what was Yitzchaq thinking? How did he so mis-assess Eisav — or did he?




The text:

וַיֹּ֨אמֶר ה’ לָ֗הּ שְׁנֵ֤י גיים [גוֹיִם֙] בְּבִטְנֵ֔ךְ וּשְׁנֵ֣י לְאֻמִּ֔ים מִמֵּעַ֖יִךְ יִפָּרֵ֑דוּ וּלְאֹם֙ מִלְאֹ֣ם יֶֽאֱמָ֔ץ וְרַ֖ב יַעֲבֹ֥ד צָעִֽיר׃

And Hashem answered her, “Two nations are in your womb, Two peoples from your body will go separate ways; One people shall be mightier than the other, And the older will serve the younger.”

– Bereishis 25:21

Meshekh Chokhma:

שני גוים בבטנך [אמר רב יהודה אמר רב: אל תקרי “גוים” אלא “גיים”] זה אנטונינוס ורבי [שלא פסקו מעל שולחנם לא חזרת ולא קישות ולא צנון לא בימות החמה ולא בימות הגשמים (ע”ז יא.)] כו’.

הענין דשרה בררה חלק הטוב וחלק הרע נטלה הגר וכמו שאמ’ “עד יעקב אבינו לא פסקה זוהמה” (שבת קמ”ו). וכיון שראתה שהבנים מתרוצצים וכשהולכת לבית ע”ז עשו מפרכס לצאת הרי כאן האחד טוב והאחד רע. ולמה זה אנכי? שלא כדרך שרה שלרבקה ניתן גם את הטוב גם את הרע ולא ביררו לה הטוב לעצמו. והשיבו לה “‘שני גוים’ —  זה אנטונינוס” הרי שבחלק הרע שלך מעורבב גם הטוב. ולכן המה שניהם בבטנך.


If you liked this shiur and would like to subscribe to a podcast of the audios on this blog, the url is here ( Of course you can also pick it up on Facebook. The live broadcast is Wednesdays at 9:45.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *