Meshech Chokhmah – VaYeitzei – “… Hashem is present in this place, and I – I did not know!”

Print Friendly, PDF & Email

There are two ways to approach G-d through His Action. One can admire the G-d of miracles, or the G-d of nature.

The medrash describes Avraham as having discovered G-d through contemplating nature. Science only began when the Greeks looked past their gods at the notion of a Creator, which gave them the expectation that the world has a single design. A number of rishonim even go so far as to wonder why a Perfect Creator would design a system that needs interventions. Rather than seeing miracles as proof of Hashem’s existence, they see them as a challenge to His Perfection and Wisdom that demands explanation.

On the other hand, once we get to the Exodus, humanity gets to relate to the G-d Who intervenes in history. Who has a relationship with us.

G-d as the avos experienced him was Keil Shakkai. The connotations of the Tetragrammaton as a name of Hashem weren’t experienced until Moshe’s generation.

So, what does Yaaqov mean in (Bereishis 28:16):

וַיִּיקַ֣ץ יַעֲקֹב֮ מִשְּׁנָתוֹ֒ וַיֹּ֕אמֶר אָכֵן֙ יֵ֣שׁ ה֔’ בַּמָּק֖וֹם הַזֶּ֑ה וְאָנֹכִ֖י לֹ֥א יָדָֽעְתִּי׃

Yaaqov awoke from his sleep and said, “Surely Hashem is present in this place, and I did not know it!”




Meshekh Chokhma (on the above quoted pasuq):

אכן יש ד’ במקום הזה ואנכי לא ידעתי
הענין מבואר עם הפסוק

וָאֵרָ֗א אֶל אַבְרָהָ֛ם אֶל יִצְחָ֥ק וְאֶֽל יַעֲקֹ֖ב בְּקֵ֣ל שַׁקָּ֑י וּשְׁמִ֣י הֹ֔’ לֹ֥א נוֹדַ֖עְתִּי לָהֶֽם׃ (שמות ו:ג)

ועיין רש”י ומדרש

[רש”י שמות ו:ג:

בְּקֵ֣ל שַׁקָּ֑י. הִבְטַחְתִּים הַבְטָחוֹת וּבְכֻלָּן אָמַרְתִּי לָהֶם אֲנִי אֵל שַׁדַּי:

וּשְׁמִ֣י הֹ֔’ לֹ֥א נוֹדַ֖עְתִּי לָהֶֽם. “לֹא הוֹדַעְתִּי” אֵין כְּתִיב כָּאן אֶלָּא “לֹא נוֹדַעְתִּי”, לֹא נִכַּרְתִּי לָהֶם בְּמִדַת אֲמִתּוּת שֶׁלִּי, שֶׁעָלֶיהָ נִקְרָא “שְׁמִי ה'”, נֶאֱמָן לְאַמֵּת דְּבָרַי, שֶׁהֲרֵי הִבְטַחְתִּים וְלֹא קִיַּמְתִּי]
ולכן בכל הספר לא תמצא “אני ד'” רק “אני קל שקי” רק אחרי יציאת מצרים שכבר נתקיימה הגזירה של “ועבדום וענו אותם” התחיל להראות בשם הויה
ולכן, בהבטחתו לאברהם קודם התחיל להראות בשם הויה וזה שאמר בפ’ לך ט”ו “אני ד’ אשר הוצאתיך” וכו’. ומיד אמר “ובמה אדע” ונגזר השעבוד הקשה ונפסק עבור זה ההתגלות בשם ד’ רק בשם שקי. [עיין נדרים ל”ב שבזה חטא בשאלת במה אדע ונגזר השעבוד עיי”ש]

לכן לא מסר אברהם ליצחק רק שם שקי והורהו דרכי השם בהוראת שם שקי.

וכן ביצחק כתיב “אני אלקי אברהם” ולא כתיב הויה וכן “ויתן לך האלקים… וקל שקי יברך אותך” וכו’
אבל יעקב במחזה אמר אליו “אֲנִ֣י ה֗’ אֱלֹקֵי֙ אַבְרָהָ֣ם אָבִ֔יךָ” כו’. [דבמחזה שתא דרגי מנבואה כו’ בזוה”ק עיי”ש] וזה שאמר ויקץ יעקב וכו’ ויאמר “אָכֵן֙ יֵ֣שׁ ה֔’ בַּמָּק֖וֹם הַזֶּ֑ה וְאָנֹכִ֖י לֹ֥א יָדָֽעְתִּי” שלא ידעתי מדה זו מאבותי ולא הורו לי דרכי השם בזה השם הנורא וזה ביאור נכון.


Other quotes:

Bereishis 28:13:

וְהִנֵּ֨ה ה֜’ נִצָּ֣ב עָלָיו֮ וַיֹּאמַר֒ אֲנִ֣י ה֗’ אֱלֹקֵי֙ אַבְרָהָ֣ם אָבִ֔יךָ וֵאלֹקֵ֖י יִצְחָ֑ק
הָאָ֗רֶץ אֲשֶׁ֤ר אַתָּה֙ שֹׁכֵ֣ב עָלֶ֔יהָ לְךָ֥ אֶתְּנֶ֖נָּה וּלְזַרְעֶֽךָ׃

And Hashem was standing by him and He said, “I am Hashem, the G-d of your father Avraham and the God of Yitzchaq; the ground that you are lying upon I will give to you and to your offspring.

Berakhah Mei’ein Sheva (Friday night davening), c.f. Birkhas Avos (from Shemoneh Esrei):

בָּרוּךְ אַתָּה ה’ אֱלֹהֵינוּ
אֱלֹקֵי אֲבוֹתֵינוּ, אֱלֹקֵי אַבְרָהָם אֱלֹקֵי יִצְחָק אֱלֹקֵי יַעֲקֹב, הָקֵל הַגָּדול הַגִּבּוֹר וְהַנּורָא קֵל עֶלְיוֹן, קוֹנֵה שָׁמַיִם וָאָרֶץ.

If you liked this shiur and would like to subscribe to a podcast of the audios on this blog, the url is here ( Of course you can also pick it up on Facebook. The live broadcast is Wednesdays at 9:45.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *