Semag – why we’re still in galus

The Semag (Seifer Mitzvos Gadol; written by R’ Moshe from Coucy, France early 13th cent., one of the last Tosafosts, a student of R’ Yehudah haChasid, and an admirer of the Rambam) writes the following in Asei #74 (“Returning Stolen Items”):

כבר דרשתי לגלות ירושלים אשר בספרד ולשאר גלויות אדום כי עתה שהאריך הגלות יותר מדאי יש לישראל להבדיל מהבלי העולם ולאחוז בחותמו של הקב”ה שהוא אמת ושלא לשקר לא לישראל ולא לגוים ולא להטעותם בשום עניין ולקדש עצמם אף במותר להם שנאמר (צפניה ג, יג) שארית ישראל לא יעשו עולה ולא ידברו כזב ולא ימצא בפיהם לשון תרמית וכשיבא הקב”ה להושיעם יאמרו הגוים בדין עשה כי הם אנשי אמת ותורת אמת בפיהם אבל אם יתנהגו עם הגוים ברמאות יאמרו ראו מה עשה הקב”ה שבחר לחלקו גנבים ורמאים ועוד כתוב (הושע ב, כה) וזרעתיה לי בארץ כלום זורע אדם כור אחד אלא למצוא כמה כורים כך זורע הקב”ה [את] ישראל בארצות כדי שיתוספו עליהם גרים (פסחים פז, ב) וכל זמן שהם מתנהגים בהן ברמאות מי ידבק בהם.

I already expounded to the exiled from Jerusalem who are in Spain and the other Roman exiles that now that the exile has gone on far too long, it is appropriate for Israel to separate from the vanities of the world and grab onto the signet of the Holy One, blessed be He, which is truth, and not to lie neither to Jew nor to gentile. Not to mislead them in any way. To sanctify themselves even in what is permitted to them, as it says, “The remnant of Israel do not commit sin, do not speak lies, and one won’t find a false tongue in their mouths.” (Tzefaniah 3:13) And when Hashem comes to save them, the nations will say, “It was done justly, for they are a people of truth and the Torah of truth is in their mouths.” But if they act with the gentiles with trickery, they will say, “See what the Holy One, blessed be He did, that chose for His portion thieves and con-men.” Also, it says, “I will plant her [the Jewish People] for myself in the land…” (Hosheia 2:25) A person doesn’t plant a kur [of seed] but to produce numerous kurim. So too the Holy One, blessed be He, planted Israel among the lands so that converts will join them (Pesachim 87b) and every time that they conduct themselves with trickery, who will attach to them?

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *